22Aug

Izlazak iz garaže u VR s 'Dungeons and Dragons'

Kad sam bio klinac, garaža mog najboljeg prijatelja bila je čarobno mjesto. Moji prijatelji i ja okupili bismo se oko prljavog stola u hladnim zimskim noćima, stisnuti između nekorištene sportske opreme i rezervnog obiteljskog televizora, kako bismo kockicama ubijali čudovišta. Tamo smo igrali Dungeons & Dragons. Onda sam odrastao; moji prijatelji su odrasli. Svi smo se zaposlili i odselili. Sada sve što stara zgrada radi je da drži automobile.

Tijekom godina, naša je grupa pokušavala rekreirati naše avanture putem telefona, putem online programa za chat, pa čak i preko Skypea, ali ništa se nije činilo kako treba. Stolno igranje je društvena aktivnost koja zahtijeva osjećaj prisutnosti, što čini igranje Dungeons & Dragons preko državnih granica jako teško. Nedavno je nazvala jedna tvrtka AltspaceVR pozvao me da isprobam opciju koju prije nisam razmatrao: igranje D&D u virtualnoj stvarnosti. Vjerovali ili ne, moglo bi i uspjeti.

Gotovo sam odmah odbacio ideju. Ne želim igrati a Dungeons & Dragons video igra

, želim se zbližiti sa svojim prijateljima u štreberskoj avanturi za stolom s olovkom i papirom. Želim igrati ulogu, bacati kockice i dijeliti zamišljeni svijet sa svojim prijateljima -- točno kao što sam to radio u onoj garaži prije toliko godina. Bruce Wooden iz AltspaceVR-a pokušao je otkloniti moje strahove dok je postavljao Oculus Rift (DK2), obećavajući klasično D&D iskustvo -- tvrtka je upravo potpisala ugovor s Čarobnjaci s obale kako bi njegova platforma postala prva službeno licencirana Dungeons & Dragons iskustvo za virtualnu stvarnost.

"To je zapravo pokretačka snaga ovoga", rekao mi je. "Ovo može učiniti da se osjećate kao da ste ponovno za stolom." Doživotnom D&D igraču to je veliko obećanje.

Wooden je objasnio platformu za suradnju AltspaceVR-a dok mi je pričvršćivao Rift na glavu: To je dizajniran prostor virtualne stvarnosti posebno za društvenu interakciju, "VR prostor u kojem [ljudi] mogu razgovarati jedni s drugima i osjećati se ugodno." Povukao je u igri ogledalo da mi pokaže moj avatar: Svjetleći robot koji je oponašao moje pokrete glave i ruku zahvaljujući kombiniranoj tehničkoj čarobnjaštvu Riftova kamera za praćenje glave i a Leap Motion uređaj. Ali usprkos tome, moje sumnje su se ponovno pojavile. Može li mi ovo stvarno pružiti dovoljno prisutnosti da igram Dungeons & Dragons preko interneta?

Nekoliko minuta kasnije, našao sam se ispred šest drugih robota u srednjovjekovnoj krčmi. Između nas je sjedio AltspaceVR Dungeons & Dragons modul: Visoki stol s kartom, likovima likova, nekoliko čudovišta i virtualnim zaslonima koji se mogu koristiti za čitanje listova likova, modificiranje statistike igrača i pregledavanje priručnika. Luster iznad stola napravljen je od kockica koje se, kada se aktiviraju, sruše na pod i daju nasumično generirane brojeve. Moja grupa je već bila na pola puta kroz bitku s trolom koji je gorio. Odabrao sam unaprijed napravljeni lik i oprezno mu se pridružio.

Ubrzo sam počeo zaboravljati na čudnu kombinaciju robota i taverni i počeo samo uživati družiti se s drugim ljudima u VR.

Na trenutak me odvratila apsurdnost svega. Sedam robota, u krčmi, sviraju Dungeons & Dragons u virtualnoj stvarnosti. Izvukao sam se iz toga kao naš gospodar tamnice opisao kako se trolovo meso topi s njegovih kostiju. Kockica s dvadeset strana pala je s lustera i svi smo bacili pogled na svoje plutajuće listove s likovima da provjerimo svoje modifikatore inicijative (to je "D&D speak" za otkrivanje koji lik ide prvi). Počeo sam se naslanjati na stol ispred sebe dok se igra nastavljala, pažljivo gledajući kartu i ležerno pogledavajući druge igrače i gospodara tamnice dok sam ih čuo kako govore. Gledao sam njihove glave dok su davali glasove svojim likovima i zavirio u njihove listove s likovima da provjerim njihovu statistiku. Još uvijek je bilo pomalo nadrealno (Ljudi koji se pretvaraju da su VR-roboti koji se pretvaraju da su ljudi!), ali nekako se činilo gotovo prirodnim.

Kako je igra odmicala, počeo sam primjećivati ​​što je to u AltspaceVR-u što me zakačilo. Ukočena lica avatara bila su bez emocija, ali gledajući pokrete glave drugog igrača nagovijestio sam njihovo raspoloženje. Pametna kombinacija praćenja glave i prostornog zvuka pozvala me da gledam izravno u druge igrače dok govore. Osjećao se ugodno. Prirodno. Lako. Ubrzo sam počeo zaboraviti na neobičnu kombinaciju robota i taverni i počeo samo uživati družiti se s drugim ljudima u VR.

Igrali smo više od sat vremena. Kad smo završili, inzistirao sam na snimanju zaslona grupe prije nego što se odjavim. Izvukao sam datoteku kad sam došao kući s demonstracije i osjetio poznatu bol: nostalgiju. Jedva da sam znao tko su ti ljudi, ali već su mi nedostajali. Naše zajedničko vrijeme bilo je kratko, ali bilo je nevjerojatno poput onih dugih poslijepodneva u staroj garaži. Smijali smo se, vikali i igrali zajedno. Stolno igranje u virtualnoj stvarnosti zapravo funkcionira.

AltspaceVR-ovi Dungeons & Dragons modul nije savršen, ali sjeme veličine je ovdje. 3D prostor, snimanje pokreta i prostorni zvuk zbrajaju zbroj koji je veći od alternativa temeljenih na Skypeu koje sam pokušao koristiti. Da, Roll20 i drugi mrežni RPG sustavi već postoje za okorjele obožavatelje, ali nijedan mi nije dao osjećaj prisutnosti ovaj učinio. Ovo se činilo bez napora.

Stolno igranje u virtualnoj stvarnosti zapravo funkcionira.

Koliko god želim ponovno okupiti svoju staru stranku, još uvijek virtualna stvarnost nije ušao u mainstream. Proći će neko vrijeme dok moji prijatelji ne budu imali hardver koji zahtijeva ovo iskustvo smanjenja udaljenosti. Ali kada to učine, D&D iskustvo AltspaceVR-a će čekati. Jednostavno je. Nije drečavo. Treba još puno raditi, ali ima temelj na jednoj stvari potrebe uspjeti: prisutnost. Nije dovoljno da zamijeni staru garažu mog prijatelja, ali je više nego dovoljno da je zamijeni.